Elefantes – parte 2

Escrevemos o primeiro post sobre os elefantes (confira o texto aqui), e agora vamos colocar abaixo algumas curiosidades sobre o maior mamífero terrestre e presente em todas as expedições que organizamos na África.

Elefantes podem passar dos 60 anos de idade. Normalmente o ciclo de vida se encerra quando não consegue mais se alimentar, seus dentes desgastados impedem que possa comer o necessário para se manter, algo em torno de 130 kg de pastagem por dia. Quando chega este período da vida ele se afasta da manada e morre solitário, podendo ser abatido por predadores ou simplesmente morrer de fome por não conseguir mais se alimentar.

A locomoção silenciosa também nos chama a atenção. Apesar do peso que pode chegar a 6 toneladas, sua marcha pode passar completamente desapercebida conforme o terreno em que está. As patas contam com uma espécie de almofada de cartilagem que amortece o peso do corpo tornando mais confortável se locomover com toda aquela massa. Isto reflete em baixíssimo nível de ruído.

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Namíbia, fomos recebidos pelos elefantes no check-in!

Utilizamos lodges em nossos safaris, que se situam no caminho diário de algumas famílias de elefantes.
Durante a noite eles passam pelos bangalôs, chalés e acampamento e ninguém toma conhecimento. Sabemos que estiveram ao redor quando de manhã notamos os grandes montes de estrume que deixam no caminho. Ah sim, o cocô do elefante não tem cheiro forte, não provoca qualquer incômodo e é rico em nutrientes para as plantas!

O elefante da savana pode ter até 3 metros de altura e alcançar velocidade máxima de 40km/h. Não é uma boa ideia ter que correr de um deles.

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Elefantes cruzam a estrada no Etosha, Namíbia. Uma excelente oportunidade para vê-los BEM de perto e completamente livres.

As presas do elefante, o marfim, nada mais são do que dois dentes que passaram da conta na hora de crescer e podem pesar mais do que 100 kg. Se você olhar bem os animais mais velhos vai notar que uma presa pode estar mais desgastada em relação à outra. Esta é sua presa favorita, aquela que mais usa para escavar em busca de alimentos, como raízes por exemplo.

A tromba é um órgão fascinante. Podendo medir até 2m ela é fundamental para a sobrevivência do animal. É ela quem alimenta o elefante praticamente o dia todo, já que seu apetite insaciável o faz parar em cada arbusto e árvore que possa lhe render alguma comida. Neste momento a tromba envolve tufos de capim, galhos, folhagem e o que estiver disponível, arrancando com uma força descomunal e levando tudo para boca. É uma atividade constante. A tromba também é responsável por toda a água que ele bebe por dia, algo em torno de 200 litros, mas ele não bebe a água por ela, que apenas coleta e depois descarrega na boca.

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Elefantes fazem a vigilância de um  bebedouro enquanto a manada pode matar a sede sem riscos de ataques de leões.

A estrutura da tromba é uma obra de arte da natureza, cientistas divergem sobre a quantidade de músculos, entre 40 mil e 100 mil, o que de qualquer forma é extraordinário. Sua extremidade conta com duas protuberâncias que podemos até chamar de dedos. São tão sensíveis que podem segurar uma semente. Ela é dotada de canais de sucção capaz de reter até 14 litros de água. É o instrumento versátil e perfeito que ele precisa para se alimentar, cuidar dos filhotes, namorar, fazer interação social com outros elefantes quando enrolam as trombas como se fosse um aperto de mão. A tromba pode se tornar também sua arma, usando para golpear fortemente o oponente ou agarrá-lo para levantar e arremessar violentamente no chão.
Outra utilidade é farejar o ar, quando eleva a tromba e gira ao redor como se fosse um periscópio, detectando aromas para sua alimentação ou farejando predadores.
Se precisar nadar, o que faz com frequência em regiões como o norte de Botswana e Namíbia, a tromba pode ajudá-lo a respirar fazendo as vezes de um verdadeiro snorkel off-road!

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Podemos sentar ao lado deles em alguns lodges e curtir o fim do dia enquanto eles “socializam” no bebedouro em frente.
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Até as crianças podem brincar alegremente próximas dos animais.

A comunicação entre os elefantes acontece através de sons de frequência muito baixa e se você quiser saber mais sobre este tópico sugerimos clicar no site Santuário de Elefantes – Brasil , onde poderá também conhecer o projeto do primeiro santuário para elefantes no Brasil.

E para concluir este post temos que comentar sobre as orelhas do elefante africano. Veja vem a foto e note com as orelhas se assemelham ao formato da própria África.

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As orelhas do elefante a África

Ele tem o contorno das orelhas similar ao formato do continente, nos fazendo lembrar, mesmo no meio da savana, que estamos em um dos lugares mais fascinantes da Terra.

Fique por dentro do calendário de expedições na África em África 4×4 Expedições

Artigo de: João Roberto Gaiotto
Fotos: África 4×4

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